///Le Brigadier WS Ziegler CBE, DSO, ED (1911-1999)

Le Brigadier WS Ziegler CBE, DSO, ED (1911-1999)

Originaire de l’Alberta, le brigadier William Smith Ziegler est né à Calgary et y fait ses études ainsi qu’au Strathcona High School à Edmonton. Il va ensuite à l’Université de l’Alberta, terminant avec un diplôme de génie civil.Adolescent, il s’enrôle dans la 61e Batterie de campagne de la milice active non permanente en 1926 (il fallait alors avoir 18 ans pour être artilleur); il gagne son premier chevron en 1928 et en 1931 devient sergent-major de batterie. Commissionné l’année suivante, il s’élève au poste de capitaine-adjudant de la 20e Brigade de campagne en 1938.

En 1939, alors qu’il est encore à l’université, il est mobilisé auprès de la 1ère Division du Canada et en janvier 1940 se rend outre-mer. Il sert comme capitaine de batterie de la 61e Batterie de campagne pour ensuite occuper le même poste auprès de la batterie super-lourde «X». Choisi pour sa vaste expérience, il revient au Canada pour devenir le premier major de brigade de l’Artillerie royale, 3e Division d’infanterie du Canada. Il retourne bientôt au Royaume-Uni, cette fois pour suivre le cours d’état-major au Camberley Staff College. A la fin de ses études, il est nommé à l’état-major de la 1 ère Armée canadienne à titre d’officier d’état-major général de 1 ère classe de l’Artillerie royale.

En mai 1943, il reçoit le commandement du 13e Régiment de campagne. Pendant qu’il est commandant, l’artillerie canadienne et son unité travaillent d’arrache-pied pour maîtriser l’utilisation complexe de l’artillerie massée. D’octobre 1943 à février 1944 il sert comme colonel chargé des procédures d’état-major et de l’entraînement au quartier-général canadien à Londres. Au début de 1944, il est promu brigadier pour occuper le poste de commandant de l’artillerie royale de la 1 ère Division d’infanterie du Canada, qui se trouve sur la ligne d’hiver d’Ortona en Italie. A la fin d’avril, l’artillerie canadienne, qui n’était pas dans le feu de l’action, est prête pour l’offensive du printemps. En direction de Rome s’étend la vallée de Liri avec ses trois lignes de défense fortifiées : la ligne Gustave du mont Cassin, la ligne Hitler du mont Cairo et la ligne César à 30 kilomètres au sud-est de Rome.

L’habile utilisation de l’artillerie par le brigadier Ziegler et ses plans de feux magistraux lors des opérations de la vallée de Liri contribuent de façon significative au succès de l’avance vers Rome et lui méritent l’Ordre du service distingué. A la fin des opérations en Italie au début de 1945, le brigadier accompagne ses artilleurs au nord-ouest de l’Europe et joue un rôle dans la défaite du Troisième Reich. En reconnaissance de son dévouement et de son action, il est nommé en septembre 1945 commandant de l’Ordre très excellent de l’Empire britannique.

A la fin des hostilités, le brigadier Ziegler sert auprès du ministère des Affaires étrangères de la Grande-Bretagne (section allemande). Il est commandant adjoint de la région de Hanovre auprès de la Commission de contrôle pour l’Allemagne, puis jusqu’en 1950 sert comme officier de l’administration régionale de terre en Niedersachsen.

Quittant l’Armée en 1950, il se joint à la Compagnie des Chemins de fer nationaux du Canada où il occupe un certain nombre de postes élevés partout au Canada jusqu’en 1956. Il s’associe ensuite à Inland Cement Industries et remplit des fonctions de cadre supérieur jusqu’à sa retraite en 1971.

Actif auprès de sa communauté, il est conseiller à l’École de commerce de l’Université d’Alberta, administrateur de l’Arctic Institute of North America, directeur de la Chambre des ressources de l’Alberta, siège au conseil consultatif de l’Armée du salut et est membre du Conseil de l’Alberta et des Territoires du Nord-Ouest du duc d’Édimbourg au Canada.

Les contributions du brigadier Ziegler au Régiment royal et au Canada, en temps de paix et guerre, inspireront les futurs générations d’artilleurs canadiens au service du Canada. Brigadier Ziegler est décédé à Edmonton en 1999.

2019-11-27T19:10:04-05:00Les grands Artilleurs|

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